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Urgent: La déclaration de culpabilité de JB Bemba annulé

L’ex-vice-président congolais avait été condamné en 2016 à dix-huit ans de prison pour « crimes de guerre » et « crimes contre l’humanité » en Centrafrique.

Dix ans après son arrestation, Jean-Pierre Bemba est fixé sur son sort devant la Cour pénale internationale ce vendredi. Il est désormais acquitté.

En 2016, l’ancien vice-président de la République démocratique du Congo et ex-candidat à l’élection de 2006 avait été reconnu coupable par la justice internationale de « crimes contre l’humanité  » et de « crimes de guerre « , commis non pas dans son pays mais en République centrafricaine, en 2002 et 2003. Le « chairman « , comme l’appellent ses partisans, avait été condamné à dix-huit ans de prison.

Jean-Pierre Bemba, qui n’était pas en République centrafricaine au moment des faits, avait été condamné en tant que supérieur hiérarchique n’ayant ni prévenu, ni puni les crimes de sa milice, le Mouvement pour la libération du Congo (MLC), devenue depuis un parti politique en RDC.

Durant cinq mois en 2002 et 2003, quelque 1 500 soldats du MLC avaient tué, pillé et ravagé. De nombreuses victimes avaient témoigné lors du procès, évoquant notamment des viols, le plus souvent collectifs et en public.

Tout au long du procès, il a nié toute responsabilité et implication. Il assure qu’il n’avait pas le contrôle de ses hommes présents en République centrafricaine. Une fois la frontière traversée, les combattants du MLC ont apparemment été placés sous l’autorité de l’armée régulière centrafricaine, défend-il.

Jean-Pierre Bemba a été arrêté en Belgique en mai 2008, à la demande de la CPI. L’homme d’affaires y vivait en exil depuis sa fuite de Kinshasa, en 2007.

 

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